리서치 하이라이트

억제성 시냅스의 LTP를 차단하는 중독성 약물

Nature 446, 7139

타깃 뉴런으로 하여금 보다 많은 신호를 보내도록 하는 흥분성 시냅스(excitatory synapse)의 반응은 지속적으로 사용할수록 더욱 강화된다. LTP(Long-term potentiation)로 알려져 있는 이러한 반응은 학습과 기억에 관여하고 있다. 생쥐 뇌에 대한 in vitro 실험을 통해서 이러한 흥분성 신호 강화가 약물 중독에 관여하는 것으로 알려져 있는 뇌 영역인 복측 피개영역(ventral tegmental area)의 억제성 시냅스에서도 반영된다는 사실이 밝혀졌다. 모르핀은 억제성 시냅스에서의 LTP를 차단하며, 신경 세포의 흥분 및 억제 간의 균형이 깨어질 경우 초기 중독 단계에서의 도파민 생성 뉴런의 신호 전달을 강화하는 것으로 보인다. 따라서 GABA 수용체를 타깃으로 하게 되면, 중독성 약물 남용을 차단할 수 있을 것으로 보인다.