리서치 하이라이트

두샨투오에서 발견된 미세 화석

Nature 446, 7136

중국 남부지역에 위치하고 있는 두샨투오 지층(Doushantuo Formation)에서 발견된 인산화 된 미세 화석이 초기 동물의 배아인지에 대한 논란이 계속되어 왔다. 최근 약 6억년 된 미세 화석이 현존하는 Thiomargarita 와 유사한 거대한 황-산화 세균일 가능성이 일부 시료에 대해 제안되었다. 최근 관찰을 통해서 배아와 유사한 미세 화석들이 애크리태크(acritarch)라고 불리는 정교한 유기 소낭(organic vesicle) 내에서 발견되었으며, 이는 휴지기 ‘낭포(cyst)’ 상테에 들어간 초기 배아의 배아 휴지기(embryonic diapause)와 일치하였다. 이번 연구 결과는 이러한 미세 화석이 진핵 세포라는 사실을 의미하고 있다.