리서치 하이라이트

화성의 메리디아니 평원에서 확인된 물 존재의 증거

Nature 446, 7132

화성의 메리디아니 평원(Meridiani Planum)에서 오퍼튜니티 탐사선(Opportunity Rover Vehicle)에 의해서 관측된 증발 잔류 퇴적암(evaporate deposit)은 변동하는 지하 수면(fluctuating water table)이 존재하고 있다는 증거로 해석되어 왔다. 하지만, 한가지 문제점은 이 지역에 처음부터 증발 잔류암이 존재하기 위한 지형학적 퇴적 분지(topographic basin)가 존재하고 있지 않다는 사실이다. 새로운 수리학적 모델링(hydrological modeling)에서는 증발 퇴적암이 인접한 퇴적분지가 없이 용승된 지하수에 의해서 메리디아니 평원에서 생성되었다는 제안을 통해 이러한 문제점을 회피하고 있다.