리서치 하이라이트

소행성 1862 아폴로에 의해 밝혀진 요르프 효과

Nature 446, 7134

요르프 효과(YORP effect, Yarkovsky-O’ Keefe-Radzievskii-Paddack effect)는 태양계에서 중요한 역할을 하고 있다. 실제로 이러한 효과를 관찰하는 것은 매우 어렵지만, 최근 소행성 1862 아폴로에 대한 관찰을 통해 실제 관찰하는데 성공하였다. 요르프 효과는 태양 에너지가 비대칭성 천체로부터 반사되고 재방사(re-radiate) 될 때 나타났다. 이 힘은 천체가 회전할 수 있도록 하는 엔진 역할을 하였다. 동일한 비대칭성은 서로 다른 시간에 서로 다른 양의 빛을 반사하기 때문에 소행성의 자전을 추적하는데 이용할 수도 있다. 소행성 1862 아폴로의 회전에 대한 기록을 다시 확인함으로써 1킬로미터 이상의 크기를 가지고 있는 소행성임에도 불구하고, 요르프 효과에 의해서 40년에 한 사이클을 더 회전하게 되는 것으로 확인되었다.