리서치 하이라이트

대류에 의해 움직이는 북아메리카 판에 대한 지진학적 증거

Nature 446, 7134

지진 이미지, 지질 연대학, 그리고 대륙판 움직임 재구성을 조합한 데이터를 이용하여 북아메리카 지각의 하부 및 상부에 있는 핫 스팟(hotspot)의 위치와 연대를 비교하는데 이용되어 왔다. 이번 연구에서는 표면과 심부에 위치하고 있는 트랙의 명확한 불균형에 대해 밝혔다. 이러한 불균형은 트랙을 따라 연대가 높아질수록 증가하였으며, 이러한 현상은 북아메리카 아래의 맨틀 암석권 변형에 의해 설명될 수 있다. 이러한 관측에 의해 적용할 수 있는 전단 응력 감지는 대륙판의 움직임이 판 아래의 점성이 있는 부분에 의해서 유발된다는 사실을 보여주고 있다. 이러한 결과는 판 구조론의 구동력을 이해하는데 중요하게 이용될 수 있을 것이다.