리서치 하이라이트

보호 그룹 없이 수행한 해양 천연물 인공 합성 반응

Nature 446, 7134

단순한 시작 물질(starting material)로부터 복잡한 유기 분자를 만드는데 관여하는 전체 합성 단계는 지난 50년간 급속한 발전을 이루어 왔다. 하지만 이러한 발전에도 불구하고 천연물들에 대한 보다 자세한 연구를 하기 위하여 이를 대량으로 합성할 수 있는 합성 경로를 찾는 것은 매우 어려운 일이었다. 한 그룹의 화학자들은 합성 단계에서 보호 그룹(protecting group)을 이용하는 것이 대량합성을 방해하는 핵심 장애 요소라는 사실을 발견하였다. 보호 그룹은 분자의 특정 부위에서 반응이 일어나는 동안 다른 반응성 부위를 차단하기 위해 요구된다. 연구원들은 새로운 합성 방법을 테스트하기 위해서 보호 그룹을 사용하지 않고 다양한 해양 알칼로이드(alkaloid)를 합성하는 방법을 사용하였다. 이러한 방법을 통해서 저자들은 기존에 10여 개의 반응 단계가 요구되던 분자를 대량으로 합성하는데 성공하였다.