리서치 하이라이트

암흑의 난장이 타원 은하의 생성 과정

Nature 445, 7129

난장이 타원 은하(Dwarf spheroidal galaxy)는 암흑물질이 주로 존재하며, 용자리 은하(Draco), 작은 곰 자리(Ursa Minor), 그리고 안드로메다 X(Andromeda X)가 가장 어두운 은하에 속한다. 지금까지 제시된 어떠한 모델에서도 이들 난장이 타원 은하의 예외적인 암흑 물질 함유량과 보다 큰 은하에 대한 근접성을 설명하지 못했었다. Mayer 등은 이들 은하의 원조 은하들이 가스가 풍부한 난장이 은하들이었으며, 다른 난장이 타원 은하들 보다 훨씬 이른 시기에 보다 큰 은하의 위성 은하가 되었다는 것을 보여주는 시뮬레이션 모델을 발표하였다. 원조 은하의 모든 가스 물질들은 주기적인 충격과 램 압력(ram pressure)에 의해 약 100억년 전에 모두 제거되었으며, 보다 거대한 다크 헤일로(dark halo)에 작은 성간 물질들만 남게 두게 되었다.