리서치 하이라이트

토성 상부 대기에서의 예외적인 냉각현상

Nature 445, 7126

태양계에 있는 거대 행성은 4개의 온도는 너무 높다. 즉 다시 말해서, 이들이 태양광을 흡수하는 양을 통해 예상되는 온도보다 상부 대기의 온도가 훨씬 높았다. 이러한 현상에 대해서는 알 수 없는 열이 행성의 극지방 자기권에 의해서 공급되어 바람에 의해 전 지역으로 확산 된다는 것이 한가지 가설로 제시됐었다. 하지만 최근 새로운 연구를 통해서 이 가설은 제외되었다. Smith 등은 토성(아마도 목성에서도 유사할 것으로 생각됨)의 극지방 에너지 유입에 의해서 일어나는 바람의 전체적인 효과는 낮은 위도 대기에 가열 효과가 아니라 냉각 효과를 가져온다는 사실을 밝힌 연구 결과를 발표하였다. 이와 같은 놀라운 결과는 극 에너지의 알려지지 않았던 공급원이나 직접적으로 낮은 위도를 가열시키는 프로세스를 조사하는 연구에 활기를 불어 넣었다.