리서치 하이라이트

커버스토리: 타이탄에 존재하고 있는 호수

Nature 445, 7123

토성의 위성인 타이탄에 액체 상태의 메탄으로 이루어진 바다 또는 호수가 존재할 것이라는 추측은 20년 전부터 제기되어 왔다. 하지만, 높은 밀도의 분무가 시야를 가리고 있기 때문에, 이러한 바다나 호수의 존재를 증명하는 것은 매우 힘든 일이었다. 2006년 7월 22일 카시니 탐사선의 근접 비행을 통해서 확보된 레이더 이미지 데이터는 대량의 액체가 존재하고 있는 것을 증명할만한 증거를 제시하였다. 표지 사진은 카시니에 의해서 얻어진 데이터를 보여주고 있다. 이미지의 명암은 레이더의 백스케터(backscatter) 크로스 섹션의 로그값에 비례한다. 주변 지역보다 어둡게 나온 호수는 백스케터가 낮은 푸른색과 레이더에서 밝은 부분은 10으로 표시하였다. 레이더 이미지는 한 장 당140킬로미터 넓이이며, 고도가 가장 높은 지역의 사위 촬영(oblique view)을 시뮬레이션 하기 위해서 단축되어 표현되었다.