리서치 하이라이트

네안데르탈인의 치아 성장 특성

Nature 444, 7120

태어난 시점에서의 발생 정도와 돌연변이 발생율, 그리고 청소년 시기의 길이와 같은 생명체의 역사와 발달에 대한 중요한 기록들이 치아에 기록되어 있으며, 이러한 정보는 일일 에나멜 성장과 어금니 확장 및 뿌리 형성에 대한 정밀 분석을 통해서 추적 가능하다. 현생 인류에 가장 가까운 친척으로 알려져 있는 네안데르탈인은 매우 빠른 성장속도 때문에 청소년기가 매우 짧은 것으로 생각되어 왔었다. 네안데르탈인의 어금니에 대한 자세한 연구를 통해서 놀랄만한 결과가 얻어졌다. 비록 어금니 치관 및 뿌리가 완전히 형성되는 시점은 네안데르탈인과 현생 인류가 서로 일치하였지만, 보다 복잡한 에나멜-상아질 경계와 어금니 뿌리 확장 비율이 늦게 정점에 이르는 것 등은 현생 인류와 서로 다른 특성을 보이고 있었다.