리서치 하이라이트

우라늄 방사선 동위원소를 이용한 맨틀 상승류 다이나믹 분석

Nature 444, 7120

판 구조 이론이 제시된 초기부터 하와이와 아이슬란드의 핫 스폿 화산(hotspot volcano)에서 볼 수 있는 판 내부 지진활동(intraplate volcanism)은 지구의 맨틀에서부터 유래한 비정상적으로 뜨거운 암석의 용승(upwelling)에 의한 맨틀 상승류에 의해 일어난다. 하지만 최근에는 이러한 맨틀 상승류가 실제하는가에 대한 의문이 제기되었으며, 맨틀 상승류 가설에 대한 반론으로서 핫 스폿이 맨틀 얕은 지역에서의 작용에 따른 결과라는 주장이 제안되었다. 따라서 상승류 가설을 지지하거나 반대되는 새로운 증거의 발표가 요구되는 적절한 시점이었다. 최근 천연 우라늄 방사성 추적자(radioactive tracer)와 유체 동력학(fluid dynamics)을 기초로 하는 연구 결과를 통해서 맨틀 상승류가 암석학(Petrology), 지진학(Seismology) 또는 기존 지구화학(Geochemistry) 분야에 근거한 주장과는 전혀 다른 양상을 하고 있었다.