리서치 하이라이트

바다밑 협곡의 기능

Nature 444, 7117

바다밑 협곡은 물과 얕은 해안에서 가라앉은 침전물을 깊은 심해로 보내는 깔때기 역할을 한다. 이러한 흐름의 대부분은 침전의 감소나 강의 범람에 의해서 시작된다. 최근 프랑스 마르세유(Marseille) 인근에 위치하고 있는 리옹만(Gulf of Lions)에 대한 관측을 통해서 차고 밀도가 높은 물이 대륙붕으로부터 흐르는 ‘밀도 높은 대륙붕 물의 폭포수 현상’에 의해서도 일어날 수 있다는 사실이 밝혀졌다. 이번 연구에서 밝혀진 사실은 침전물과 유기 물질을 심해로 이동시키는 것이 지금까지 생각보다 훨씬 중요하다는 사실을 보여주고 있다. 기후 변화에 의해 밀도 높은 물의 양이 바뀌는 것은 심해 생태계로의 영양분 공급에 중요하며, 탄소 저장고로도 중요성을 가지는 것으로 여겨진다.