리서치 하이라이트

인간 세포 표면 수용체에 결합할 수 있는 조류독감 돌연변이

Nature 444, 7117

아시아, 유럽, 그리고 아프리카에서 발생하고 있는 H5N1 조류 독감 바이러스는 인간 세포 표면에 있는 수용체에 결합하지 못하기 때문에, 전세계적인 대규모 발병은 일어나지 않고 있다. 최근 연구를 통해서, 베트남과 태국에서 H5N1에 감염된 사람에게서 분리된 바이러스가 수용체에 결합하는 바이러스 헤마글루틴(Haemagglutin) 단백질의 182와 192번째 위치에 돌연변이가 발생한 것이 확인되었으며, 이 돌연변이 바이러스는 인간 및 조류 수용체에 모두 결합할 수 있는 것으로 확인되었다. 이러한 돌연변이는 야생에서 발견되는 H5N1의 대규모 감염 가능성을 판정하는데 대한 분자 마커로 이용될 수 있을 것으로 여겨진다.