리서치 하이라이트

초-찬드라세카 질량 백색왜성에서 발견된 Ia형 초신성

Nature 443, 7109

Ia형 초신성은 믿을만한 거리 지표(distance indicator)이다. 이들을 통해서 급격히 팽창하는 우주와 암흑 물질의 존재를 밝힐 수 있었다. 이들이 표준 촉광(standard candle)으로써의 신뢰도는 이들이 표준량의 동력 에너지와 일정한 형태의 촉발 인자를 가지고 있다는 사실에 기인하고 있다. Ia형 초신성은 백색왜성이 태양 질량의 1.4배인 찬드라세카 질량(Chandrasekhar mass)에 가까워지면 폭발하면서 생성되는 것으로 추정되고 있다. Howell 등은 높은 적색편이를 보이는 초신성인 SNLS-03D3bb가 이와 같은 기존 법칙에 따르지 않는다는 것을 밝혔다. 이 초신성은 초-찬드라세카 질량의 선행천체(super-Chandrasekhar mass progenitor)에 적용되는 높은 광도와 낮은 운동 에너지를 가지고 있었다. 따라서 향후에는 거리를 측정하는데 있어서 이러한 현상에 의한 잘못된 결과를 수정할 필요성이 있을 것으로 여겨진다.