리서치 하이라이트

태평양 및 대서양 엘 니뇨의 상호작용

Nature 443, 7109

대서양의 엘 니뇨(El Niño)는 열대 태평양 동부 지역의 해수 표면에서의 엘 니뇨 온도 파동(temperature flucturation)과 유사하다. 대서양 기후에 중요한 영향을 주는 것으로 인식되고 있는 대서양 엘 니뇨는 태평양의 엘 니뇨에 의해서 추진되지만 아직까지 이들을 예측하는데 한계가 있었다. 태평양의 엘 니뇨는 현재의 기후 모델을 이용하여 한 계절 또는 두 계절 빨리 예측하는 것이 가능하기 때문에 대서양 엘 니뇨를 예측할 수 없는 것은 더욱더 의문스러운 결과였다. 새로운 연구 결과를 통해서 대서양 엘 니뇨를 예측하는 것이 힘든 것은 대서양 적도 지역에서 일어나는 해양-대기 상호작용이 태평양 엘 니뇨로부터 상당한 간섭을 받기 때문이라는 사실이 밝혀졌다. 이러한 사실은 기후 모델에 좀더 엄격한 요구 조건이 필요하다는 사실을 제안하고 있다. 기후 모델은 서로 경쟁적인 태평양 및 대서양 엘 니뇨 프로세스를 시뮬레이션 해야 할뿐만 아니라 이들의 파괴적인 간섭과 상대적 세기를 예측할 필요성이 있을 것이다.