리서치 하이라이트

태양계 외부에서 발견된 3개의 해왕성 크기 행성

Nature 441, 7091

태양계 외부 행성을 찾기 위한 기술들이 발전하면서 약 170개에 이르는 행성들이 발견되었으며, 더 작은 크기의 행성도 발견할 수 있게 되었다. 최근 몇 년간, “뜨거운 해왕성(hot Neptune)” 또는 “슈퍼 지구(Super Earth)”라고 불리는 7개의 행성이 발견되었다. 이 행성들은 질량이 지구보다 5-20배 더 크며, 태양과 유사한 별 주변을 매우 가까이서 공전하고 있다. 최근 3개의 해왕성 질량의 행성으로 이루어진 다중 시스템(multiple system)이 처음으로 밝혀졌으며, 공전 주기가 각각 8.67일, 31.6일, 그리고 197일인 것으로 확인되었다. 이들은 HD69830 주변을 공전하고 있었다. 이론적인 계산을 통해서 두 개의 내행성은 주로 암석으로 이루어져 있다는 것이 밝혀졌으며, 외부 행성은 암석/얼음 핵 주변을 두꺼운 가스 대기가 둘러싸고 있다는 것으로 밝혀졌다. 이번에 발견된 행성들은 태양 유사 별의 생물 존재 가능 구역(habitable zone) 내에서 발견된 최초의 해왕성 크기 천체였다.