리서치 하이라이트

해양 규조류의 구리 이용 단백질, 플라스토시아닌

Nature 441, 7091

규조류(Diatom)는 해양 생산량의 40%를 차지하고 있으며, 해양의 철 염류(iron salt) 부족에 의해서 강력히 억제된다. 이와 같은 중요한 영양 성분의 부족은 놀라운 연구 결과를 통해 설명될 수 있다. 즉, 해양 규조류인 Thalassiosira oceanica는 구리를 함유하고 있는 플라스토시아닌(plastocyanin)을 이용하여 전자를 전달한다. 클로로필 c를 함유하고 있는 연안 규조류를 포함한 다른 모든 생물 분류군들은 철을 함유하고 있는 시토크롬 c6(cytochrome c6)를 이용하고 있다. 이러한 금속단백질(metalloprotein)의 이용은 해양에서 구리 및 철의 이용가능성과 일치하며, 이번 새로운 연구 결과는 구리가 외양에서 중요한 영양 성분이라는 것을 제안하고 있다.