리서치 하이라이트

무거운 불활성 기체의 순환에 중요한 역할을 하는 섭입대

Nature 441, 7090

해양판이 지각 아래로 가라앉는 섭입대(subduction zone)는 불활성 기체(noble gas)가 내륙으로 다시 재순환하는 것을 막는 효과적인 장벽 역할을 하는 것으로 생각되고 있다. 하지만, 천연 가스 지역인 뉴 멕시코의 브라보 돔(Bravo Dome)에서 맨틀 가스를 구성하고 있는 크세논 동위원소를 이용한 새로운 연구 결과를 통해서 무거운 불활성 기체들은 섭입대를 통해서 맨틀로 다시 재순환되는 것이 밝혀졌으며, 무거운 불활성 기체의 주요 공급원은 재순환된 해수라는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과는 지구 순환에 대한 향후 모델에 중요한 제한을 두게 될 것으로 판단된다.