리서치 하이라이트

모록웽 운석 충돌 지역에서 발견된 25센티미터 크기의 운석

Nature 441, 7090

거대한 운석이 지구에 떨어지면, 거의 남는 것이 없게 된다. 일반적으로 완전히 녹아 버리거나 기화되어 버리기 때문에, 충돌한 운석 조각을 확인하는 것은 간접적인 화학적 트레이서(chemical tracer)를 이용하게 된다. 하지만, 남아프리카 모록웽(Morokweng) 충돌 크레이터에서 변형되지 않은 표석 크기의 운석이 발견됨으로써, 운석의 존속 가능성에 대한 지금까지의 생각이 변하게 되었다. 25센티미터 크기의 화석화 된 운석과 몇 개의 작은 조각들은 거대한 모록웽 크레이터의 충돌에 의해 생긴 용융 부위 내에서 발견되었다. 이번에 발견된 운석은 1억 4천 5백만년 된 것으로, 지금까지 발견된 것들 중에서 가장 오래된 것이었으며, 운석의 구성성분은 예상과 달리 황화물이 철 성분을 대체하고 있었다. 이러한 사실은 모록웽에 충돌했던 운석이 보다 최근에 지구에 충돌하고 있는 운석과는 전혀 다른 종류의 것이라는 사실을 반영하고 있다.