리서치 하이라이트

열대 말벌을 이용한 사회적 조력에 대한 진화 분석

Nature 441, 7090

일부 개체가 다른 개체의 번식을 위해서 자신의 기회를 포기하게 되는 사회성의 진화는 주요한 진화적 변화(evolutionary transition) 중에 하나이다. 유전적 친족(genetic relatives)을 도움으로써, 조력자(helper)는 자신의 유전자를 간접적으로 전달하겠지만, 유전적 관련성의 변이는 동물 사회의 보편적 특징, 즉 각 개체 간의 도움을 주는 노력의 다양성을 설명하지 못하고 있다. 실험적으로 조작된 열대 호버 말벌(tropical hover wasps)을 이용하여, Field 등은 일부 개체의 경우 자신들이 도움을 제공하는 개체들보다 일을 적게 하는 것이, 유전적으로 멀기 때문이 아니라, 일을 통해서 향후 번식을 포기하기로 약속했기 때문인 것으로 여겨진다. 도움을 주는 것에 대한 비용이 핵심인 것으로 판단된다.