리서치 하이라이트

부력 조절을 위해 헤모글로빈을 이용하는 송장 헤엄치개

Nature 441, 7090

수영을 하는 곤충인 송장 헤엄치개(backswimmer)는 전세계적으로 흔히 분포하는 생물로서, 성충이 될 때까지 수상에서 서식하며, 특히 생활환(life cycle) 동안 헤모글로빈을 가지고 있는 유일한 곤충이다. 호주에 서식하는 송장 헤엄치개를 이용한 실험을 통해서 부력 조절에 대한 헤모글로빈의 역할이 밝혀졌다. 송장 헤엄치개는 수영을 하기 전에 모은 공기 방울의 부피를 안정화 시키기 위해 헤모글로빈에 저장된 산소를 이용하여 중성 부력을 일정기간 동안 유지 하는 것으로 밝혀졌다.