리서치 하이라이트

토성 자전에 대한 자기장의 일반 주기

Nature 441, 7089

자기장 및 회전축에 대한 가시적인 단단한 표면 및 밀접한 정렬이 없다는 것은 토성의 경우에는 현재 이용 가능한 두 가지 최상의 행성 자전 측정 기술을 이용할 수 없다는 것을 의미하고 있다. 따라서 토성의 자전률은 아직까지 미스터리로 남아있다. 카시니 탐사선의 관측을 통해서 토성의 자기장에 대한 보다 자세한 지도가 확보되었으며, 자기장에서의 진동 변화를 좀더 자세한 10시간 47분이라는 것이 확인되었다. 지난 14개월 동안에 대한 이 주기성의 안정성은 토성 내부의 자전과 관련되어 있다는 것을 확인할 수 있었다. 연결 고리에 대한 특성은 확실하지 않지만, 이번 연구결과가 토성의 하루 길이에 대한 가장 근접한 결과일 것으로 여겨진다.