리서치 하이라이트

고립된 젊은 중성자 별 주변의 먼지 구름

Nature 440, 7085

초신성 폭발에서 폭발 분출물이 탈출하지 못하는 현상인 ‘후퇴(fallback)’ 개념은 블랙홀 생성, 매그니타(magnetars)의 스핀 배치 상태, 그리고 펄서(pulsars) 주변에 위치하고 있는 지구 크기 행성의 기원을 설명할 수 있을 것으로 예상되고 있다. 하지만 지금까지 이러한 현상에 대한 직접적인 관찰을 통한 증거는 전혀 없었다. 나사의 슈피처 우주 망원경(Spitzer Space Telescope)에 의해서 관찰된 고립되어 있는 젊은 X-선 펄서 주변의 냉각된 먼지 디스크가 최초의 초신성 폭발에서의 후퇴 디스크(fallback disk)일 수 있다는 것이 제기되었다. 일반적인 별 주변에 있는 원시행성 디스크(protoplanetary disk)와 유사하게, 중성자 별 주변에 있는 이러한 휴지중인 먼지 디스크 역시 행성 생성의 장소가 되었을 수도 있었을 것으로 여겨진다.