리서치 하이라이트

베가, 매우 빨리 회전하고 있는 별

Nature 440, 7086

베가(Vega)은 북반구에서 두 번째로 밝은 별이기 때문에, 천문학자들은 이 별을 다른 별들을 조정하기 위한 표준으로 이용하고 있다. 직녀성의 전체 스펙트럼에서의 빛의 세기는 밝기와 에너지 출력과 연계되어 정확하게 알려져 있다. 하지만, 이러한 비교를 통해 얻어진 결과와 관련된 문제들은 베가가 왜곡되었으며, 극점에서 보이는 빨리 자전하는 별이라는 사실이 제안되었다. 최근 Peterson 등은 베가가 실제로 매우 빨리 자전하며, 거의 극점에서 볼 수 있는 별이라고 발표하였다. 이번 연구결과를 통해서 초기 문제는 해결되었지만, 베가의 나이에 대한 불확실성이 추가되었으며, 이 별의 먼지 디스크가 지금까지의 생각보다 훨씬 더 오래되었을 수 있다는 가능성을 불러 일으켰다.