리서치 하이라이트

세균에 의한 혐기성 메탄 산화

Nature 440, 7086

비록 수많은 추측들이 난무하고 있는 가운데, 지금까지 질산염을 유일한 전자 수용체로 이용하여 혐기성 메탄 산화가 가능한 미생물이 밝혀진 사례는 없었다. 최근 지금까지 배양 불가능했던 매우 느리게 성장하는 세균 및 고세균에 속하는 미생물을 이용하여 이러한 반응을 실험실에서 증명하는데 성공하였다. 이 두 세균의 특성에 해당하는 핵산 마커는 전세계 담수 샘플 내에 존재하고 있으며, 이러한 사실은 이 반응이 생물학적 메탄 및 질소 순환에서 중요하다는 사실을 보여주고 있다. 이러한 반응은 집약 농업과 관련된 메탄 생성량 증가를 억제하는데 이용될 수 있는 가능성이 있을 것으로 여겨진다.