리서치 하이라이트

은하계 투과성 빛의 근원

Nature 440, 7087

은하계 우주간 공간에 퍼지고 있는 투과성 빛(diffuse light)은 초기 우주에 대한 정확한 정보를 포함하고 있다. 정확히 어떤 정보인가에 대해서는 판독을 해야 하는 문제이다. 그 정보는 초기 우주에서 형성된 최초의 별로부터 방출된 빛일까? 아니면 좀더 나중에 생성된 은하계로부터 방출된 별 빛일까? 나미비아에 있는 HESS(High Energy Stereoscopic System)을 이용하여 두 개의 서로 다른 활성 은하계(active galaxy)에서 방출된 감마선(Gamma-ray)을 조사하였으며, 이를 통해 최근 주장과 달리 투과성 빛의 세기가 낮은 것으로 밝혀졌다. 이러한 결과는 우주가 지금까지 생각보다 감마선에 대한 투과성이 훨씬 좋으며, 우주 최초의 별보다는 초기 은하계가 주요한 광원이라는 사실을 의미하고 있다.