리서치 하이라이트

튼튼한 뒷다리와 천골 부위를 가지고 있는 뱀의 조상

Nature 440, 7087

뱀과 다리가 없는 파충류들은 많은 관심의 대상이 되고 있지만, 항상 그런 것은 아니었다. 몇 가지 화석을 통해서 뱀에게서 다리가 없어진 것은 단순한 프로세스가 아니며, 천천히 일어난 것으로 밝혀졌다. 아르헨티나의 백악기 지층에서 새롭게 발견된 화석은 뱀에게서 볼 수 없었던 튼튼한 뒷다리를 가지고 있을 뿐만 아니라, 척추로부터 관절을 형성한 다리를 만들 수 있는 천골 부위(sacral region)를 가지고 있었다. 이는 지금까지 알려진 원시 뱀들 대부분이 해양 유래의 조상보다는 육상 유래의 조상으로부터 이러한 해부학적 기관을 물려 받았다는 것을 제안하고 있다.