리서치 하이라이트

대뇌 피질 뉴런에서의 활동 전위 개시의 독특한 특징

Nature 440, 7087

뇌의 신경 세포들은 수천 분의 1초 동안 지속되는 전자 펄스(electric pulse) 또는 활동 전위(action potential)를 통해서 서로 정보를 교환한다. 1952년에 Alan Hodgkin과 Andrew Huxley는 오징어의 거대 축색(giant axon)을 이용한 활동 전위 생성에 대한 이론으로 노벨상을 수상했다. 그 이후, 신경 자극은 달팽이에서부터 사람에 이르기까지 동일한 방식으로 생성되는 것으로 판단되고 있다. 최근 고등 생물의 피질 뉴런(cortical neuron)의 활동 전위에 대한 연구를 통해서 지금까지의 가설이 수정되어야 한다는 결과가 얻어졌다. 피질 활동 전위의 주요 특징은 Hodgkin-Huxley 이론으로부터 출발하며, 지금까지의 예상과 달리 뉴런들은 훨씬 더 빨리 정보를 처리할 수 있도록 되어 있다는 것이 밝혀졌다.