리서치 하이라이트

지르콘 방사성 원소 분석을 통해 확인된 지각 성장 프로세스

Nature 439, 7076

대륙 지각 형성 속도 및 이와 관련된 프로세스의 특징은 상당한 논란의 대상이 되어 왔다. 문제의 핵심은 화성암 및 퇴적암 기록에서 얻어진 논란이 많은 불완전한 정보에 만족해야 한다는 것이었다. 이러한 모호함을 해결하기 위해서, Kemp 등은 여러 가지 방사성 동위원소를 이용하여 곤드와나 초대륙(Gondwana supercontinent)으로부터 유래한 지르콘(Zircon)을 분석하였다. 동일한 지르콘 입자에 있는 U-Pb, 산소, 그리고 Lu-Hf 방사선 동위원소를 차례로 분석함으로써, 곤드와나 초대륙에서의 지각 형성이 에피스드 프로세스(episodic process)에 의한 것으로 밝혀졌으며, 이는 퇴적암에 있는 방사능 동위원소 분석을 통해서 제안된 연속적인 성장 개념에 맞서는 것이다.