리서치 하이라이트

UB313에 대한 보다 정확한 크기 측정

Nature 439, 7076

2005년 7월에 발견된 TNO 2003 UB313(Trans-neptunian object 2003 UB313)은 어떤 천체를 행성으로 불러야 하는가에 대한 논란을 다시 불러 일으켰다. 일반적이기는 하지만 비공식적으로 ‘10번째 행성’으로 알려져 있는 천체의 광학적 밝기는 이 행성이 명왕성보다 크다는 것을 제안하고 있지만, 알베도(albedo)를 알 수 없는 상황에서는 광학 데이터로부터 크기를 추정하는 것은 불가능하다. 하지만, 최근 스페인에 있는 Pico Veleta에 있는 IRAM 30미터 전파 망원경을 이용하여 얻어진 열 방출 데이터(thermal emission data)를 이용하여 이 행성의 정확한 크기를 측정할 수 있었다. UB313은 지름이 약 3000킬로미터였으며, 지름이 2000킬로미터인 명왕성보다 컸다. 이 행성의 알베도는 명왕성과 유사하였으며, 메탄이 풍부한 반사도가 높은 얼음 표면으로 이루어져 있었다.