리서치 하이라이트

오리너구리와 유사한 형태의 포유류 화석

Nature 439, 7073

지난 10년 동안 중국의 이시안 단층(Yixian Formation)에서는 깃털이 달린 공룡 화석을 포함하여 매우 중요한 포유류 화석들이 발굴되었으며, 초기 포유류 진화에 대한 기존의 지식에 도전하는 화석들이 계속해서 발굴되고 있다. 가장 최근에 잘 보존된 현생 포유류와 관련성을 지닌 ‘spalacotheroid symmetrodont’의 잘 보존된 화석이 발견되었다. 발견된 화석은 포유류와 다른 특징을 가지고 있었다. 요추(lumbar vertebrae)에서부터 발목까지 이 포유류는 오리너구리와 매우 유사하였으며, 아마도 이는 기능적인 수렴현상 때문인 것으로 여겨진다. 이러한 새로운 화석은 고생물지질학적인 측면에서도 중요하였다. 초기 백악기의 다른 포유류처럼 spacalotheroid는 유라시아에서 진화하여, 북 아메리카까지 확산되었던 것으로 보인다.