리서치 하이라이트

희돌기아교세포의 NMDA 수용체

Nature 438, 7071

중추 신경계의 백질 내에 존재하는 희돌기아교세포(oligodendrocyte)는 자극을 전달하는 액손을 절연하는 수초(myelin sheath)를 유지 및 생성하는 역할을 하고 있다. 이 세포들은 뇌성마비(cerebral palsy), 척추 손상(spinal cord injury), 뇌졸증, 그리고 다발성 경화증과 같은 다양한 질환에서 신경전달 물질인 글루타민산염(glutamate)에 의해 손상된다. 글루타민산염이 NMDA 수용체에 작용하여 신경세포가 사멸하게 되는 신경세포와는 달리, 희돌기아교세포는 이 수용체가 없으며, 그 대신에 AMPA/kainite 수용체에 의해서 유발된다. 이러한 사실을 통해서 치료법 개발에 많은 정보를 제공할 수 있게 되었지만, 한편으로 글루타민산염 수용체에 의한 것이라는 생각은 잘못된 것일 수도 있다는 사실을 의미하고 있다. 이번 주 네이처에 발표된 3편의 논문에서는 희돌기아교세포에 NMDA 수용체가 존재하고 있는가에 대한 내용과 손상 및 질환에 관련된 세포 손상에 대한 연구결과가 발표되었다. 이번 연구 결과를 통해서 NMDA 수용체가 다양한 신경 질환에 대한 중요한 치료용 타깃이 될 수 있다는 것을 한번 더 보여주었다.