리서치 하이라이트

예방 백신 보다 훨씬 더 효과적인 항 바이러스 치료법

Nature 439, 7077

일부 국가에서는 벡시니아 바이러스(vaccinia virus)를 생물학적 무기로 사용될 가능성에 대비하기 위해서 천연두 백신을 비축해놓고 있다. 하지만, 백신이 천연두 감염에는 매우 효과적인 것으로 알려져 있지만, 인간과 유인원이 병원체에 노출된 후의 예방접종에는 효과적인가에 대해서는 거의 알려진 바가 없었다. 원숭이 천연두 바이러스에 노출된 원숭이를 이용한 연구를 통해서, 초기에 시도포비어(cidofovir)와 같은 항바이러스 약물을 처리하는 것이 사망률 및 질병 감염을 감소시키는데 예방접종보다 더 효과적이라는 사실이 밝혀졌다. 원숭이 천연두 바이러스가 인간 천연두와 동일하기 때문에, 이번 연구결과는 항바이러스 약물을 이용하는 것이 천연두를 이용하는 생물테러에 대항할 수 있는 새로운 대안이 될 수 있을 것으로 여겨진다.