리서치 하이라이트

중국의 후기 쥬라기 지층에서 발견된 새로운 공룡 화석

Nature 439, 7077

티라노사우로이드(Tyrannosaurid)는 Tyrannosaurus rex에서 그 크기가 가장 절정에 이르렀던 대형 육식 공룡 중에서 가장 번식했던 종이었다. 쥬라기 동안 서식했던 그룹의 화석 기록은 드물었지만, 중국 북서부에 위치하고 있는 정가분지(junggar basin)에서 발견된 풍부한 화석들을 통해 이러한 차이를 채울 수 있었다. 가장 중요한 발견이 이번 주 네이처에 발표되었는데, 약 3미터 크기의 육식 공룡으로 머리-능선(head-crest)이 지금까지 발견된 다른 공룡과 전혀 다른 형태를 하고 있었다. 이는 과장된 형태의 성장(sexual ornament)으로, 큰뿔 사슴의 갈라진 뿔 또는 수컷 공작새의 긴 꼬리와 유사하였다.