리서치 하이라이트

산호초의 다양성 및 생물 다양성에 대한 생물 중립 이론

Nature 440, 7080

전세계적인 산호초 감소 현상은 이러한 생태계에서 생물 다양성이 어떻게 유지 되는가에 대한 이해가 필요하다는 것에 대한 관심을 집중시켰다. 지금까지 성립된 대부분의 가설들은 생물 다양성이 이러한 종들이 가지는 생태학적 역할의 차이에 의한 결과라고 설명하고 있지만, 최근 근본적인 대안이 새롭게 점점 더 영역을 넓혀가고 있다. 통합된 중립 이론(unified neutral theory)이 군집 구조(community structure)와 생물 다양성(biodiversity)에 대해 종들이 통계학적으로 동일하며, 탄생, 사멸, 그리고 분산의 다양성에 의해서 개체수가 달라질 수 있다고 보고 있다. 산호초 군집의 구조는 이러한 가설에 가장 적합하게 들어 맞는다. 하지만, 태평양 해안 산호에 대한 중립 이론이 적용되지 않았다. 놀랍게도 실제 관찰 결과가 가설과 정 반대의 결과를 가져왔다. 이번 결과는 산호초 다양성과 관련된 중요한 지역적인 요인이 있다는 것을 보여주고 있다.