리서치 하이라이트

타이탄에서의 메탄 제거

Nature 440, 7080

토성의 가장 큰 위성인 타이탄(Titan)의 질소가 풍부한 대기에 존재하는 5%의 메탄은 공급원의 부재에 의해서 수천만년 전에 사라져 버렸다. 카시니-호이겐스 미션(Cassini-Huygens mission)에 이를 때까지, 가장 가능성 있는 공급원은 수백 미터 두께의 액화 탄화수소 바다였지만, 이러한 바다의 흔적은 발견되지 않았다. 최근 수학적 모델을 통해서 메탄이 클라드레이트 수화물(clathrate hydrate)로부터 제거된 현상이 암모니아가 풍부한 해양과 관련되어 있을 것으로 제안되었으며, 카시니 탐사선이 근접 비행을 하면서 촬영한 얼음화산(cryovolcano)과 관련되어 있을 것으로 여겨진다.