리서치 하이라이트

인트론, 그리고 핵-세포질 구획의 근원

Nature 440, 7080

유전자 내에 위치하고 있고, mRNA가 만들어지기 전에 제거되는 ‘정크(junk)’ 염기 서열인 인트론(intron)이 단백질로 번역될 수도 있다는 사실이 확인되면서, 세포의 초기 진화단계에서의 역할에 대해서 진지하게 생각해 보게 되었다. William Martin과 Eugene V. Koonin은 이번 주 네이처에 진핵세포 핵이 만들어지게 된 초기 진화 단계에 대한 새로운 가설을 제시하였다. 이들의 생각에 의하면, 초기 핵막의 기능은 천천히 일어나는 스플라이싱(splicing)이 완전하게 일어날 수 있도록 함으로써, 완전히 처리된 mRNA에서만 번역(translation)이 일어날 수 있도록 하는 일종의 필터역할을 했을 것으로 제안하고 있다.