리서치 하이라이트

일본 바다뱀장어의 산란 장소 확인

Nature 439, 7079

일본 바다뱀장어의 번식 사이클에는 엄청난 여행이 요구된다. 바다뱀장어의 산란장소는 서식 장소인 담수 하천에서 수 천 킬로미터 떨어져 있는 필리핀 해에 있는 특정 지점인 것으로 확인되었다. 넓은 사르가소 해(Sargasso Sea)에 비해 좁은 지역에 정확한 지점에 위치하고 있는 산란장소는 유럽 및 북미 바다 뱀장어 역시 유인하였으며, 작은 유생들이 해류에도 안전하게 머무를 수 있고 다시 동아시아의 서식 장소로 다시 돌아올 수 있도록 하기 위해 마련된 것으로 여겨진다. 이러한 바다 뱀장어들은 일본 1990년대 일본 요리에서 유명한 재료로 이용되었으며, 수요 증가에 따라 개체수가 급격히 감소했었다. 미스터리에 싸여 있는 바다뱀장어의 산란 습성을 보다 잘 이해함으로써 이들을 보호하는데 더 많은 도움을 받을 수 있게 될 것으로 여겨진다.