리서치 하이라이트

토양 영양소 순환을 가속화 시키는 기생성 잡초

Nature 439, 7079

대부분의 생태계는 기생충에 영향을 받지만, 기생충들이 그들의 숙주에 미치는 영향에 대해서는 많은 것이 알려져 있지만, 생태계에 미치는 영향에 대해서는 거의 알려진 바가 없다. Bardgett 등은 기생 식물들이 다양한 식물 군락에 어떤 영향을 주는지를 연구하였다. 특히 목초지에 기생성 잡초인 Rhinanthus minorrk 식물 다양성을 증가시키고, 식물 생산성은 감소시킨다는 것을 확인하였다. 이러한 결과는 토양에서의 영양소 순환 속도를 2배로 증가시켰다. 이와 같이 기생 식물이 다른 식물 및 토양에 대해 미치는 영향은 목초지의 주요한 특성으로 여겨졌던 고유한 토양의 비옥도 및 비료의 영향을 무력화 시켰다.