리서치 하이라이트

커버스토리: 명왕성의 새로운 위성 발견

Nature 439, 7079

관측 카메라가 관측을 할 수 있는 위치로 이동했었다. 그 당시 관측을 통해서 알려져 있지 않았던 두 위성인 S/2005 P1 및 P2가 발견되었으며, 명왕성이 여러 개의 위성을 가진 최초의 카이퍼 벨트(Kuiper belt) 천체인 것으로 확인되었다. 이번 주 네이처에 발표된 두 편의 논문을 통해서 중대한 사건이었던 그 당시 관측 결과가 보다 자세히 분석되었다. Weaver 등은 위성을 발견한 프로세스에 대해서 설명하고, 두 위성의 모의 공전 궤도 및 크기를 유도하였다. Stern 등은 카론(Charon) 형성 충돌에서 새로운 위성이 생성되었을 가능성, 명왕성의 고리 시스템의 존재 가능성, 그리고 카이퍼 밸트에 다중 위성 시스템의 존재 가능성에 대해 연구하고 있다. 표지 사진: 2005년 5월 15일 촬영된 명왕성-카론 시스템 이미지(위쪽)와 3일 후 새롭게 발견된 위성이 이동 모습. 카론 역시 두 프레임 사이에 한쪽 끝에서 다른 쪽으로 이동하고 있음.