리서치 하이라이트

성상세포의 기능 확인

Nature 438, 7066

성상세포(astrocyte)는 뇌를 구성하고 있는 3가지 주요 세포 가운데 하나이지만, 뇌 발달 과정에서 어떻게 형성되는가에 대해서는 거의 알려진 바가 없었다. 최근 기초적인 헬릭스-루프-헬릭스 전사 인자(basic helix-loop-helix transcription factor)인 SCL로 불리는 단백질이 미성숙 신경 줄기세포로 하여금 성상세포가 되도록 만든다는 사실이 밝혀졌다. SCL은 이러한 기능으로 처음 알려진 단백질이며, 기능에 대한 이해를 통해서 뇌 종양, 근 위축성 축삭 경화증, 그리고 알츠하이머 병에서 성상세포가 하는 역할을 조사할 수 있게 하였다.