리서치 하이라이트

Polyethylene 유사 물질의 폐쇄구조 재활용(Closed-loop recycling)

Nature 590, 7846

폴리에틸렌(Polyethylene)과 같은 플라스틱은 기계적으로 재활용할 수 있지만 이 과정은 무한히 반복할 수 없다. 이와 관련된 재료 성능 저하로 인해 종종 화석 연료에서 파생된 반응물을 이용하여 더 많은 순수 폴리머를 지속적으로 추가해야 한다. Stefan Mecking과 연구진들은 고밀도 폴리에틸렌과 호환 가능한 기능적 특성을 가진 지속 가능한 식물 오일 공급원으로부터 폴리카보네이트(Polycarbonate)와 폴리에스터(Polyester) 물질을 생산하는 방법을 발표하였다. 이러한 물질들은 염기성 용액에서 현저하게 해중합(Depolymerizable)되어 구성 단량체를 생성한 다음 재중합(Repolymerization) 준비를 한다. 이것은 폴리에틸렌과 유사한 플라스틱의 합성에 대한 지속 가능한 접근 방식이며, 순환 플라스틱 경제를 달성할 수 있는 방법의 한 예이다.