리서치 하이라이트

지구에서 최초의 생명체 탄생 시점에 대한 증거

Nature 572, 7770

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칼 세이건이 ‘작은 파란 점’으로 묘사한 행성인 지구에서 언제 생명이 시작되었을까? 생명의 신호에 대해 최근 지속되는 주장은 최소한 37억년, 어떤 경우는 40억년 이전에 지구에서 생명이 나타났다는 것이며, 이는 우리 지구가 생존 가능한 곳으로 바뀐 직후일 것으로 제안되고 있다. 하지만, 이러한 주장을 어느 정도 신뢰할 수 있을까? Emmanuelle Javaux는 초기 생명체에 대한 증거를 분석하였으며, 비록 생명체가 초기 지구에서 유래하였지만, 이러한 주장을 뒷받침하기는 극히 어렵다는 것을 보여주었다. 저자에 따르면 약 35억년에서 34억년 정도 되었다는 것이 초기 생명체에 대한 최선의 주장으로 판단되며, 이는 여러 가지 증거들로 뒷받침된다고 판단된다.

Review p.451
doi | 10.1038/s41586-019-1436-4 | 전문   | PDF

2019년8월22일 자의 네이처 하이라이트