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炭化したタバコの種子を1万2000年前の人々の集落で発見

Nature ダイジェスト Vol. 19 No. 1 | doi : 10.1038/ndigest.2022.220114

原文:Nature (2021-10-21) | doi: 10.1038/d41586-021-02789-9 | Burnt seeds show people used tobacco 12,000 years ago

Tosin Thompson

石器時代の狩猟採集民も、タバコを噛んだり、燃した煙を吸ったりしていたようだ。それを示す最古の証拠が発見された。

遺跡で見つかったタバコの種子。 | 拡大する

約1万2300年前の北米の狩猟採集民が「たばこ」を使っていた証拠が発見された。それは、これまでの記録を9000年さかのぼるものだ。

「たばこ」の使用は、欧州の探検家と北米の先住民が15世紀に接触してから世界中に広がった。しかし、タバコという植物(Nicotiana属種)が最初に栽培化された時期や経緯の詳細については、議論が行われている。

今回、ファーウエスタン人類学研究グループ(Far Western Anthropological Research Group;米国カリフォルニア州デービス)のDaron Dukeらの研究チームは、米国ユタ州のウエスト砂漠にある狩猟採集民集落で、「たばこ」の使用を示す最古の直接証拠を発見した。その知見は2021年10月11日付でNature Human Behaviour に掲載された(D. Duke et al. Nature Hum. Behav. https://doi.org/g2kw; 2021)。

米国ユタ州の遺跡での発掘作業。1万2300年前の炉でタバコの種子が発見された。 | 拡大する

D. DUKE ET AL./NATURE HUM. BEHAV.

その遺跡は、今は干上がってしまった先史時代の川の底(「オールドリバーベッド」と呼ばれる)に沿って存在する。そこには、1万3000~9500年前に集落があった。研究チームが、米空軍ユタ試験訓練場内に所在する遺跡の一角で発掘を行っていたところ、炭化したタバコの種子4個が収まっている古代の炉を発見した。

放射性炭素年代測定法により、その炉と内容物の年代が明らかにされた。そのタバコの種子自体はあまりにも小さくてもろかったため年代測定ができなかったが、炉の中にあった別の炭化した木材は約1万2300年前のものであることが明らかになった。その炭化した種子も、その頃のものと推定された。

当時のタバコの使用法を明言することはできないが、種子だけが残っているという事実は、タバコ植物体の葉や茎(陶酔感や幻覚作用を有する部位)が使用されたことを暗示している。種子は小さくて、タバコ植物体のねばねばした毛に付着しやすいので、収穫時に回収されたのかもしれない。オレゴン大学(米国ユージーン)の考古学者Jaime Kennedyは、「更新世の人々も、現代の使用法と同じようにタバコを吸ったり噛んだりしていたようです」と話す。

カモの骨

炉の中や周囲で発見された人工物から、そのタバコの種子を巡る状況が分かった。人工物の中には、ハスケットと呼ばれる槍の先端が見つかっている。ハスケットは、更新世に北米を歩き回っていた狩猟採集民によって広く使用されていた。研究チームによれば、この道具は各種のカモ類を獲るのに使用されていたらしい。その遺跡では、水鳥の骨が多数出土している。

また、炭化した種子は、タバコの他にも発見された。アカザ類(Chenopodium属種)や、カランドリニア(マツゲボタン)類(Calandrinia属種)、およびコメススキ類(Deschampsia属種)である。これらの植物は、米州の先住民たちの間で古くから食べられていた。

研究チームは、タバコの種子が炉で見つかったことについて、「自然な流れでそこに収まった」見込みは薄いと考えていたが、その可能性についても検討した。例えば、その種子が、獲ったカモの胃や、炉の近くに生えていた植物体に由来するのかどうかだ。しかし、タバコが育つのは比較的高い場所であって、湿地や、典型的な水鳥の食物からは離れている。「鳥たちが本来の生息地から離れて、そもそも有害でおいしくないものを食べていたと考えなければ、つじつまが合わないのです」とDukeは話す。研究チームは、人類が居住していた頃の現地の堆積物を調べた。「見つかったのはよくある湿地植物ばかりで、タバコはありませんでした」とDuke。

Kennedyにとって、アカザなどの食用植物の種子と一緒にタバコが発見されたのは特に興味深いことだった。「この発見は、人為的攪乱を受けた土壌に繁茂するタバコなどの植物と、人類との古い共生関係を示しています」とKennedyは語る。

(翻訳:小林盛方)

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Nature ダイジェスト Online edition: ISSN 2424-0702 Print edition: ISSN 2189-7778

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