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Kehinde Apara

Nature ダイジェスト Vol. 18 No. 9 | doi : 10.1038/ndigest.2021.210954

原文:Nature (2021-05-10) | doi: 10.1038/d41586-021-01254-x | A deep-rooted appreciation for the health benefits of plants

James Mitchell Crow

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Nature by Ian Tuttle

毎日、植物に囲まれて過ごせることを幸せに思っています。写真は、ブライトシード社の私の研究室で2021年2月に撮影したものです。私はここで植物を粉砕し、細かい粒子にしています。同僚の科学者がこれを使って、それぞれの植物のメタボローム(植物が作り出す低分子の代謝産物の全て)を明らかにします。私たち人間の健康と栄養にとって重要な分子を見つけることがブライトシード社の目的です。

私は大学で環境科学を学びましたが、私の家系は植物との縁が深いのです。出身はルイジアナ州ニューオーリンズです。祖母はブードゥー教の呪医で、植物の知識が豊富でした。父は、祖母が植物を採集するのをよく手伝っていました。こうした文化的側面を、私の受けた正式な科学教育と結び付けることができるのは、素晴らしいことだと思います。

私は、新鮮な植物や乾燥した植物を分析用に「均質化」します。凍結乾燥させ、低温粉砕して、均一な粉末にするのです。同じ植物も、果実から根まで、部位によって扱い方を変える必要があることが多いですね。液果は糖分を含んでいるため、粉砕が難しいことがあります。粉末はその後、溶媒で洗浄してメタボローム成分を溶出させ、分析が行われます。

ブライトシード社は今、伝統的な薬用植物と主要な食用植物を集中的に調べています。私は、社内の植物ライブラリー用の標本を加工し、アーカイブしています。当社は、独自に開発した人工知能プラットフォーム「Forager」を使って、植物が人間の健康にどのような恩恵をもたらすかを予測しています。「Forager」の情報が多ければ多いほど、植物メタボロームの「個性」が明確になり、人間の健康維持に役立ちそうな植物を正しく予測できるようになります。

私は、土地と強いつながりを持つ人々によって栽培された、健康的なメタボロームを持つ植物を探しています。そのために、産地直売所を訪れたり、オーストラリアからカリブ海まで、世界各地の先住民族の伝統食品や薬用植物を入手したりしています。私は、これまで科学者にあまり評価されてこなかった、アパラチア山脈のおばあさんたちが使うような、アメリカ大陸の伝統薬にとても興味があります。

(翻訳:三枝小夜子)

Kehinde Aparaは、 ブライトシード社(Brightseed; 米国カリフォルニア州サンフランシスコ)の 原材料調査・調達担当者。

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Nature ダイジェスト Online edition: ISSN 2424-0702 Print edition: ISSN 2189-7778

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