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糞便研究が絶滅危惧種を救う?

コアラは、限られた種類のユーカリしか食べない「偏食家」である。 Credit: Getty

コアラ(Phascolarctos cinereus)は動物界屈指の「偏食家」で、ユーカリ属(Eucalyptus)の常緑高木の葉しか食べないことが知られている。しかも、どのユーカリでもよいわけではなく、中には単一種のユーカリしか食べない個体もいる。今回、コアラのこうした偏食傾向の一部が、腸内細菌によって説明できることが示唆された。2018年6月7〜11日に米国ジョージア州アトランタで開催された米国微生物学会(ASM)の年次大会ASM Microbe 2018で発表された研究によると、コアラが特定の種のユーカリを消化する能力は個体ごとに異なり、それは腸内細菌の組成によって決まるらしい。

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翻訳:小林盛方

Nature ダイジェスト Vol. 15 No. 9

DOI: 10.1038/ndigest.2018.180911

原文

Faecal transplants could help preserve vulnerable species
  • Nature (2018-06-14) | DOI: 10.1038/d41586-018-05352-1
  • Sara Reardon

参考文献

  1. Miller, A. W., Dale, C. & Dearing, M. D. mSystems 2, e00088-17 (2017).
  2. Tubbs, C., Hartig, P., Cardon, M., Varga, N. & Milnes, M. Endocrinology 153, 1444–1452 (2012).