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分子モーターの 「回転する原理」を解明!

村田 武士

Nature ダイジェスト Vol. 10 No. 6 | doi : 10.1038/ndigest.2013.130620

さまざまな生命現象に関与するタンパク質の中には、ナノテク顔負けの駆動装置がある。モーターのように回転するタンパク質はその代表格で、ATP合成酵素などが知られている。千葉大学大学院理学研究科の村田武士准教授は、今回、ATP合成酵素とよく似た別のタンパク質を用いて、その詳細な構造と、一方向に回転し続ける仕組みを解明した。

–– タンパク質の分子モーターを研究されたきっかけは?

村田: 1980年代に、日本が研究を牽引する形で、バクテリアのATP合成酵素(F型ATPase)の構造と機能の解析が進められました。F型ATPaseは、大腸菌からヒトに至るまで広く見られ、生命維持に必要とされるATPの大半を合成しています。

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Nature ダイジェスト Online edition: ISSN 2424-0702 Print edition: ISSN 2189-7778

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