Research press release

気候:グリーンランド氷床の質量減少が前例なきレベルに達するという予測

Nature

Climate: Unprecedented mass loss expected for the Greenland Ice Sheet

グリーンランド氷床で、過去1万2000年間に起こったことのない規模の質量減少が今世紀中に起こるという予測を示した論文が、今週、Nature で発表される。このシミュレーションは、グリーンランド南西部を対象としており、温室効果ガスの高排出シナリオに基づいている。海水準上昇に対するグリーンランド氷床の寄与を減らすために温室効果ガス排出量の削減が必要なことを示唆する証拠が積み上がってきているが、今回の研究でも、そうした証拠が得られた。

北極の温暖化に伴って、グリーンランド氷床の質量減少が続いており、海水準上昇の一因になっている。質量減少率は、1990年以降、大幅に上昇している。現在の質量減少率と今後予想される質量減少率が想定外のものなのか、あるいは自然の気候変化に関連したものなのかを明らかにするには、過去のグリーンランド氷床の質量の推移を理解する必要がある。今回、Jason Brinerたちの研究チームは、グリーンランド南西部の地質学的観測結果に基づいて、過去1万2000年間と今後(西暦2100年まで)の高分解能シミュレーションを作成した。

シミュレーションの結果、21世紀のグリーンランド氷床の質量減少が、過去1万2000年間で最大の質量減少率を超えることが示唆された。過去最大の質量減少率は、1万~7000年前に記録された1世紀当たり約6兆トンであり、これは21世紀の最初の20年間(2000~2018年)の推定値である1世紀当たり約6兆1000億トンに近い。しかし、将来の質量減少は、こうした最大の減少率を上回ると予想されている。21世紀末までの質量減少率は、最も低い温室効果ガス排出シナリオと最も高い温室効果ガス排出シナリオに基づいて、8兆8000億~35兆9000億トンの範囲内と推定されている。つまり、21世紀のグリーンランド氷床の氷量減少は、4000年にわたって累積した氷の成長を逆転させ、過去の質量減少率の約4倍に達する可能性がある。Brinerたちは、温室効果ガスの低排出シナリオに従わない限り、前例のないレベルの質量減少率になると結論付けている。

Mass loss from the Greenland Ice Sheet is predicted to be higher in this century than any time in the past 12,000 years. The simulations, published in Nature, are based on high-carbon-emission scenarios and consider the southwestern region of Greenland. The findings add to a body of evidence that suggests that reducing carbon emissions is needed to decrease the contribution of the Greenland Ice Sheet to sea-level rise.

As the Arctic warms, the Greenland Ice Sheet has been losing mass and contributing to sea-level rise, with mass-loss rates increasing substantially since the 1990s. An understanding of past Greenland Ice Sheet mass changes is needed to determine whether current loss rates, and those projected in the future, are unexpected or are related to natural variability. Jason Briner and colleagues produce high-resolution simulations based on geological observations covering southwestern Greenland for the past 12,000 years that extend continuously into the future (up to AD 2100).

The simulations suggest that mass loss from the Greenland Ice Sheet in the twenty-first century will exceed the maximum mass-loss rates from the past 12,000 years. They find the largest mass losses in the past (between 10,000 and 7,000 years ago) were at rates of around 6,000 billion tonnes per century, similar to the estimated rates of the first two decades of this century (2000–2018) of around 6,100 billion tonnes per century. However, future losses are expected to exceed those maximum rates. Projected mass losses for the rest of this century are in the range of 8,800 to 35,900 billion tonnes (based on the lowest and highest greenhouse gas emissions scenarios, respectively) — that is, the amount of ice losses this century could reverse 4,000 years of cumulative ice growth and exceed previous mass-loss rates by about fourfold. The authors conclude that unprecedented rates of mass loss will occur unless a low-carbon-emission scenario is followed.

doi: 10.1038/s41586-020-2742-6

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