Research press release

【保全】人間の活動が盛んな地域で雄だけの群れを形成するアジアゾウ

Scientific Reports

Conservation: Asian elephants form all-male groups in areas with increased human activity

絶滅が強く危惧されるアジアゾウについて、人間活動によって分断された陸域では、青年期の個体が雄だけの群れを形成していることが観察されたことを報告する論文が、今週掲載される。こうした雄ゾウの群れ形成は、人間と接触するリスクの高い地域において繁殖適応度を向上させるための適応行動だと論文の著者は推測している。

絶滅が強く危惧されるアジアゾウについて、人間活動によって分断された陸域では、青年期の個体が雄だけの群れを形成していることが観察されたことを報告する論文が、今週掲載される。こうした雄ゾウの群れ形成は、人間と接触するリスクの高い地域において繁殖適応度を向上させるための適応行動だと論文の著者は推測している。

Srinivasaiahたちは、耕作地で採餌する大規模な雄だけの群れが複数年にわたって共同生活を続ける傾向があることを明らかにし、この行動が危機に瀕した生息地で生き残るためのリスク管理戦略であるかもしれないという考えを示している。また、Srinivasaiahたちは、人間の活動が活発な地域に生息するゾウの行動の進化を解明することは、人間とゾウの衝突を減らし、絶滅危惧種のさらなる減少を防ぐために役立つかもしれないと考えている。

Highly endangered adolescent Asian elephants have been observed forming all-male groups in land fragmented by human activity, according to a study published in Scientific Reports. Group formation in male elephants may be an adaptive behaviour to improve reproductive fitness in areas where the risk of contact with humans is high, the authors speculate.

Nishant Srinivasaiah and colleagues analysed 1,445 photographs of 248 individual male elephants that they collected across southern India over a 23-month period. The authors found that adolescent male elephants formed large bull groups when inhabiting non-forested or human-modified areas such as cropland. Conversely, sexually immature juveniles mostly lived in mixed-sex groups and sexually mature adult males were mostly solitary. The largest groups of adolescent elephants were found in areas with high crop availability, and individuals in these groups tended to have better body condition compared to solitary adult males. This finding indicates that group formation in young male elephants may be an adaptive behaviour to improve reproductive fitness in areas high in resources but with a high risk of human contact.

The authors show that large all-male groups foraging on cultivated land tend to cohabit for multiple years, suggesting that this behaviour could be a risk management strategy to survive in threatened habitats. They suggest that understanding the evolving behaviours of elephants living in areas with higher rates of human activity may help reduce human - elephant conflict and prevent further loss of these endangered animals.

doi: 10.1038/s41598-019-45130-1

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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