Research Highlight

演化:蝴蝶伪装的演化史

Nature Communications

本周《自然-通讯》发表的一篇论文描述了一组凤蝶中不同模拟图案的演化史。对比基因组分析揭示这组蝴蝶的拟态的起源,以及不同模仿类型的优点与缺点。 凤蝶科中玉带凤蝶(Papilio polytes)的雌性无毒,但是它们能够模拟多种有毒物种的翅膀图案,以避免遭到捕食者袭击。此前的研究表明这种差异,又称多态性,由单个基因控制—— doublesex(双性)基因。然而,我们对这种“超基因模仿”能力的演化并没有充分的理解。 通过重建doublesex基因的演化历史,Marcus Kronforst及同事发现玉带凤蝶和它们的近缘种的模拟技巧拥有同一个起源,它们的共同祖先已经具有多态性。然而,在200万年里,一些物种有可能在种群规模较小的阶段失去了模仿多态性。同时,某些特定的模拟图案多次独立演化。 虽然模仿多态性被认为是有适应性的,但是结果显示在模仿技能扩张和模仿形态丢失的过程中,机缘巧合也是重要因素。
DOI:10.1038/s41467-017-01370-1 | 英语原文

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